প্রকাশ : শনিবার, ১০ এপ্রিল, ২০২১ ০০:০০ টা
আপলোড : ৯ এপ্রিল, ২০২১ ২৩:১৬

নর্থাম্পটনে প্রথম বাংলাদেশি মেয়র

এহসানুল ইসলাম চৌধুরী শামীম

নর্থাম্পটনে প্রথম বাংলাদেশি মেয়র
Google News

ব্রিটেনের মূলধারার রাজনীতিতে বাংলাদেশিরা ইতিমধ্যে শক্ত অবস্থান তৈরি করেছেন। এরই ধারাবাহিকতায় যুক্তরাজ্যের নর্থাম্পটনে আরেকটি ইতিহাস রচিত হয়েছে গত ১ এপ্রিল। এদিন নর্থাম্পটন টাউন কাউন্সিলের নতুন মেয়র হিসেবে দায়িত্ব নেন ডেপুটি মেয়র হিসেবে দায়িত্ব পালনকারী কাউন্সিলর রুফিয়া আশরাফ।

মেয়র হিসেবে দায়িত্ব নিয়ে বিলেতে বাঙালি কমিউনিটির সাফল্যে নতুন পালক যুক্ত করলেন তিনি। মেয়র হিসেবে দায়িত্ব নিয়ে বাংলাদেশি কমিউনিটির মুখ উজ্জ্বল করেছেন সিলেটের মেয়ে রুফিয়া আশরাফ। রুফিয়া দুবার সেইন্ট জেমস ওয়ার্ড থেকে লেবার পার্টির প্রার্থী হয়ে কাউন্সিলর নির্বাচিত হন। ২০১৪ সালে স্থানীয় সরকার নির্বাচনে প্রথমবারের মতো কাউন্সিলর বিজয়ী হওয়ার পর থেকেই নর্থাম্পটন বরাহ কাউন্সিলের বিভিন্ন গুরুত্বপূর্ণ পদে দক্ষতার সঙ্গে দায়িত্ব পালন করেন তিনি। মেয়রের দায়িত্ব নেওয়ার পর বাংলাদেশ প্রতিদিন-এর সঙ্গে একান্ত সাক্ষাৎকারে মেয়র রুফিয়া আশরাফ উন্নয়ন ও পরিকল্পনার কথা বলেছেন। নর্থাম্পটনের ইতিহাসে প্রথম বাংলাদেশি মেয়র হওয়ার অনুভূতি জানতে চাইলে তিনি বলেন, নর্থাম্পটনের ৭০০ বছরের ইতিহাসে আমিই প্রথম বাংলাদেশি বংশো™‚¢ত মেয়র হব- এটা কল্পনাও করিনি। এ পদে অভিষিক্ত হতে পেরে আমি অনেক অনেক খুশি। দোয়া করবেন আমি যেন ভালোভাবে কাজ করে যেতে পারি এবং আমার কমিউনিটিসহ সব অভিবাসী কমিউনিটির মুখ উজ্জ্বল করতে পারি। রাজনীতির পাশাপাশি রুফিয়া আশরাফ কমিউনিটির কল্যাণে নিজেকে জড়িত রেখেছেন। রুফিয়া আশরাফের জন্ম ও বেড়ে ওঠা নর্থাম্পটন শহরে। তাই এ শহরের মায়া জড়িয়ে আছে তার সঙ্গে। নর্থাম্পটন শহরকে আধুনিক মডেল টাউন হিসেবে গড়তে চান তিনি।